Jean-Claude Barrey octobre - 31 - 2008
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Le mot « bonheur » peut paraître subjectif mais il correspond à une réalité éthologique bien précise.

Comme tout organisme, animal ou humain, le cheval possède dans son système nerveux un répertoire de fonctions biologiques qui lui permettent de vivre. Ce sont les fonctions de récupération, de subsistance, de relation et de sauvegarde.

Dans cet ordre là, elles mettent en oeuvre des tensions nerveuses croissantes, génératrices de stress. Chaque fonction est programmée pour s’exprimer selon un certain « volume » qui correspond au besoin quotidien normal de l’espèce, dans l’environnement qui a façonné ses programmes génétiques (c’est-à-dire la steppe).

Par exemple, pour ingérer les quelques soixante kilos d’herbe qui constituent son repas, il doit donner pendant douze à quinze heures par jour environ dix mille coups de mâchoires. Ce nombre est fixe pour un cheval donné. Si il peut les utiliser en mangeant un aliment très dilué comme l’herbe, sa tension nerveuse s’abaisse progressivement en même temps que s’évacue l’énergie nerveuse stockée pour remplir cette fonction: on peut dire qu’il est heureux. Mais si il ne peut les utiliser, parce que son alimentation concentrée en granulés est avalée avec deux ou trois mille coups de mâchoire, il tentera d’abord de les dériver vers un autre objet, il rongera la porte du box, se grattera et finalement développera des maladies visibles comme le « tic aérophagique » ou moins visibles comme une tendance aux coliques ou une baisse des défenses immunitaires.
Il en sera de même pour les quatre fonctions dont nous avons parlé et qui permettent au cheval de vivre sa vie de cheval, dans laquelle l’homme n’était pas génétiquement prévu…

Résumons donc: si le cheval trouve facilement à évacuer l’énergie nerveuse de ses programmes génétiques de comportement (nourriture avec ses coups de mâchoire, locomotion avec ses quatre à dix kilomètres par jour, etc…), il reviendra constamment à un niveau de tension très bas que l’on nomme le « Champ Détendu » et on pourra dire qu’il est « heureux ».
Si son environnement est tellement artificiel et inadapté qu’il ne peut évacuer son énergie nerveuse pour les différentes fonctions, il montera en tension au-delà du niveau de sauvegarde, jusqu’à un niveau de stress très élevé par blocage de ses fonctions (l’inhibition de l’action cohérente » ). Des troubles visibles ou non visibles se développeront, d’abord réversibles puis irréversibles, et on pourra dire sans conteste que ce cheval est « malheureux ».

Le cheval qui vit en box, qui se sent en sécurité, qui a des contacts sociaux avec d’autres chevaux (flairage, grattage réciproque, etc…), qui fait ses quatre à dix kilomètres par jour, qui a une alimentation nécessitant suffisamment de temps pour être ingérée, qui peut se coucher sur une litière et rêver, ce cheval là peut parfaitement être « heureux » puisque chacune de ses activités mettra en route ses « circuits nerveux de la récompense » qui sont les moteurs de l’état « heureux ».
Certes, la liberté dans la nature est mieux adaptée à ses programmes mais il sera mieux en box avec des congénères que seul dans un pré. Toutefois, en box, méfions-nous de tellement satisfaire ses besoins qu’il en perde le goût de vivre et devienne neurasthénique! Il a besoin aussi de faire quelques efforts! Cela aussi est prévu dans un programme : »le comportement d’appétence ».

Un dernier point qu’il est intéressant de souligner: la mode des maîtres en tous genres et de leurs méthodes miracles ne va pas toujours dans le sens du  » bonheur » du cheval. Les manipulations trop précoces du poulain dont l’attachement à la mère n’est pas complet (quinze jours à trois semaines) produira nécessairement des troubles caractériels, et les méthodes « douces » de débourrage accéléré, ne faisant pas appel à l’apprentissage par « habituation », fonctionnent en faisant « monter » le cheval en inhibition de l’action, ce qui est le degré ultime de la violence psychologique, d’autant plus dangereuse qu’elle n’est pas visible.

Mais, cela dit, si le cheval et l’homme n’avaient pas fait alliance, il n’y aurait probablement plus de chevaux sur terre…

Jean-Claude BARREY

5 Responses to “Votre cheval est-il heureux?”

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    Sandie
    novembre 3rd, 2008 at 22:46

    Merci Jean-Claude pour cet article et ces précisions!

    J’en profite pour préciser qu’en thérapie, le cheval doit absolument être en champ détendu!!!

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    De Vleeschouwer Marie
    mai 17th, 2009 at 18:43

    Bonjour, voilà je suis une grande passionnée des chevaux depuis toujours, j’ai été championne de monte américaine en 2006 en belgique et pour éduquer mes poulains ou chevaux je pratique bcp de désensibilisation et un peu d’éthologie.J’aurai voulu savoir si il existe des ETUDES pour pratiquer l’éthologie,l’hippotérapie,…et si il y a des débouchés parce que j’aimerai de tout coeur en faire mon métier.
    Ce serrai vraiment génial si vous pouviez m’aider.
    Merci d’avance.
    Marie

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    Sandie
    juin 19th, 2009 at 21:25

    Bonjour,

    Je profite de votre commentaire pour préciser que l’éthologie est une science d’observation et non une science d’intervention sur l’animal. Ce n’est donc pas une méthode.

    En France, il existe à Nantes un DU d’éthologie du cheval et J.C Barrey dispense des enseignements à la station de recherches des Metz dans l’Yonne.

    Concernant les formations en hippothérapie, équithérapie, thérapies avec le cheval… elles sont nombreuses en France et en Europe. je vous laisse faire vos recherches… internet recense pas de choses

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    diane
    décembre 26th, 2013 at 13:51

    bonjour, moi j’ai envie de reprendre le mot appétence, c’est le goût de l’envie, l’ envie de satisfaire ses besoins et aussi sa curiosité, l’équidé est observateur et curieux quand il est en champs détendu. souvent dans la médiation thérapeutique ou éducative avec l’équidé comme partenaire : son caractère curieux et réactif est trés important, et favorise les inter-relations

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    legentilhomme
    mars 7th, 2014 at 14:47

    bonjour,
    à quand une formation proposée aux enseignants en équitation recevant du public en difficulté (motrice et/ou psychologique) dans le cadre de contrat avec les centres d’accueil locaux (IME ,IMP ,hopital de jour etc..)Les éducateurs accompagnent bien évidemment leur patient; mais il manque ici une compétence de mise en pratique optimum du potentiel « cheval » ?
    merci , j’ai 58 ans et ne désire pas entamer une formation longue ni purement psychomotricienne ou autre …

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